如陆奇离任百度集团总裁兼COO一样突然,百度临时决定在5月21日召开一场内部会,百度创始人兼CEO李彦宏直面陆奇离开后的尖锐问题,并强调百度”夯实移动基础、决胜AI时代”的战略不会变。内部会后第二天,百度继续剥离非核心业务,聚焦AI,并披露了百度实现AI的现实路径:搜索为本、抢占视频和信息流。

重组国际业务

百度持续聚焦AI。

就在李彦宏与陆奇亮相内部会当晚,百度宣布将剥离公司全球广告与工具业务(以下简称“全球DU业务”)多数股权。融资成立新公司小熊博望并独立运营,由原百度国际事业部总经理胡勇担任CEO。

百度称,小熊博望本轮融资由深圳市创新投资集团有限公司领投,深创投及关联基金与机构合计持股53%。根据协议,百度将剥离全球DU业务的多数股权。交易完成后,百度将拥有全球DU业务约35%的股权,不再控股该业务。

据了解,百度全球DU业务主要提供DU广告和工具应用,百度预计这笔交易将于今年第三季度末完成。

百度CFO余正钧称:“通过此次剥离,全球DU业务在运营上将拥有更大的自主权和灵活性,并将获得一笔资金注入,以支持未来业务增长。对于百度而言,继剥离金融服务业务之后,这笔交易又是一个里程碑事件,意味着百度将进一步专注于AI驱动的核心业务”。

此外百度将成立聚焦AI业务的新国际事业部,由高级总监张成焕担任总经理,继续向百度总裁张亚勤汇报。该事业部将扩大百度AI产品全球布局,包括百度海外版AI输入法Facemoji、Simeji和AI推荐引擎工具等产品,重点打造AI技术产品的本地化落地,并为百度核心业务出海打下基础,包括推动DuerOS与Apollo的全球化布局。

在海外技术研发布局和人才吸引方面,目前百度在硅谷已经拥有两个研发中心,超过200名研发人员,致力于互联网安全及自动驾驶等领域的研发。百度还于2017年10月在西雅图设立新的研发中心,主攻AI与云技术的研发。

事实上,百度对非核心业务的拆分一直在推进。4月底,百度金融业务正式完成拆分,这项计划是陆奇于2017年7月底公布的,拆分后,百度金融将启用新品牌“度小满金融”,独立运营。百度高级副总裁兼金融服务事业群组总经理朱光将出任度小满金融CEO。此前,百度外卖、百度糯米影业也被先后放弃。业内人士表示,百度持续剥离非核心业务,是聚焦AI的信号。

李彦宏亲推信息流

聚焦的同时,百度需要尽快证明AI转型的能力,在AI的落地路径上,李彦宏强调了信息流业务。

由于今日头条、微博等企业的强势竞争,信息流在百度被提到了核心的战略地位。李彦宏在近期的内部沟通会上表示,“信息流确实比较符合百度的基因”,因为信息流的本质是用算法做推荐,这是百度擅长的,信息流的背后就是人工智能技术。

他还透露:“我在亲自带信息流这个团队,每天早上八点半跟核心团队开会,每天都是如此。”

信息流也是不久前陆奇所强调的业务,他曾表示,新闻信息流是对百度搜索平台广告的延伸,同时,新闻信息流也为百度带来了进入品牌广告领域的增长机会。

实际上,不只是视频,信息流正成为当下互联网平台在广告变现层面变革的重点。以搜索为依托或者在搜索公司的架构下,百度联盟总经理李忠军表示,百度联盟可以为合作伙伴提供目前国内最具竞争力的互联网流量变现专业服务。

据悉,基于AI搜索、熊掌号、信息流,百度联盟能够帮助伙伴建立起内容、品牌及服务的高效连接;百度App、百家号和百度即将推出的智能小程序等则搭建了百度联盟的新平台;新广告是指百度联盟为伙伴提供的信息流、开屏和聚屏三种全新形式的广告变现模式;此外,百度联盟将向联盟成员全面开放基于百度大脑和智能云的百度AI能力。

第三方合作伙伴一直是广告平台争夺的重点,从百度联盟到腾讯广点通,再到今日头条的广告联盟“穿山甲”,互联网广告的代理商战争概莫如此。

百度搜索公司市场部总经理陈志峰介绍,百度联盟已经汇聚了80多万合作伙伴,5万App开发者。2017年,百度联盟与伙伴分享收益160多亿元,收益千万元以上会员新增105家,其中亿元以上新增11家。而信息流/开屏联盟收益共享逾20亿元,内容联盟平台双边收益共享近15亿元。

展示AI+视频路径

除信息流之外,百度就AI之于搜索也做了诠释。

事实上,搜索是百度营收的绝对主力,比之过往百度强调的阿波罗汽车开放平台和DuerOS智能硬件开放平台,搜索AI化更具现实价值。百度高级副总裁、百度搜索公司总裁向海龙认为,搜索一开始就是AI化的产品,随着语音、图像识别能力的提升,搜索也成为AI的关键场景。